À medida que o surto de coronavírus se espalhou e seu impacto humanitário aumentou, muitos varejistas intensificaram seus esforços para fornecer aos consumidores bens essenciais e proteger a saúde e o bem-estar das comunidades que atendem. 

Desafios específicos surgiram nas cadeias de suprimentos de varejo globais, onde os efeitos de longo alcance da pandemia pesaram na saúde e no bem-estar dos funcionários, além de prejudicar os meios de subsistência e a qualidade de vida em muitas comunidades.

Neste momento, os varejistas estão adotando medidas extraordinárias para manter as mercadorias em movimento nas prateleiras das lojas e nas portas dos consumidores. Os líderes da cadeia de suprimentos estão criando transparência e construindo recursos de resposta rápida para mitigar as conseqüências de curto prazo da crise. 

Diante desse cenário, a McKinsey, principal empresa de consultoria estratégica do mundo, listou cinco ações que os varejistas estão adotando para resolver os desafios imediatos que o coronavírus apresenta aos trabalhadores da cadeia de suprimentos, parceiros de negócios e de operações. Confira abaixo as medidas propostas.

1. Fornecedores: Demanda Segura

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A crescente demanda por produtos não discricionários criou falta de estoque em toda a rede para alguns varejistas. Respondendo à queda na disponibilidade na prateleira, os varejistas estão trabalhando em estreita colaboração com as empresas em todas as suas bases de fornecedores, incluindo fabricantes, distribuidores e co-fabricantes de bens de consumo. 

Para as categorias de produtos mais importantes, os líderes de cada uma delas estão realizando reuniões diárias com fornecedores estratégicos para trabalhar com as opções a fim de garantir um suprimento adequado de itens essenciais de alta demanda.

A primeira e principal prioridade dos varejistas que operam nas categorias de alimentos, medicamentos e massa, é garantir um suprimento rápido e confiável. Os varejistas estão tomando várias medidas para fazer isso. Um deles é simplificar seus perfis de SKU para reduzir a variedade e aumentar as quantidades, o que ajuda os fornecedores a elevarem a velocidade do processamento de pedidos. 

Além disso, vários varejistas estão facilitando as condições de pagamento, ampliando as janelas de compromissos de entrega e relaxando os requisitos completos de pontualidade.

A queda nas vendas de bens não discricionários, por outro lado, pressionou o fluxo de caixa dos varejistas que vendem ou se especializam nesses itens. Para economizar dinheiro, essas empresas podem remover incentivos para entregas pontuais, suspender extensões de crédito e fazer mais negócios com fornecedores que têm reservas de caixa relativamente saudáveis. 

Segundo a Mckinsey, um varejista líder de vestuário com sede na América do Norte, por exemplo, está trabalhando em estreita colaboração com sua base de fornecedores para revisar 40% de suas compras para setembro, ao mesmo tempo em que elimina sua variedade para março de 2021. 

2. Operações de Merchandising: Redirecionar Inventário

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À medida que os varejistas recalibram seus pedidos de produtos, de acordo com a demanda dos consumidores, eles precisam alinhar as alterações nas operações de compra, planejamento e gerenciamento de estoque. 

Para bens não discricionários, os varejistas estão revisando seus planos de compras para favorecer itens de alta demanda e direcionar mais de seus estoques para locais onde as vendas são especialmente rápidas.

Para mover o estoque rapidamente, os varejistas podem precisar ignorar ou substituir seus algoritmos de reposição e alocação. Por exemplo, um dos principais varejistas da América do Norte está implantando um estoque em sua rede para regiões com os maiores déficits de disponibilidade de produtos. 

Em alguns casos, os varejistas também precisarão realocar suas equipes de operações de merchandising para ter cobertura suficiente das principais categorias e produtos, uma etapa que pode exigir rápida integração e treinamento cruzado.

Além disso, está sendo comum ver varejistas pegarem dinheiro anteriormente destinado às atividades de marketing na loja e usá-lo para criar a flexibilidade operacional necessária para melhorar a disponibilidade na prateleira de itens essenciais. 

Por exemplo, as equipes de categoria de uma mercearia líder de mercado estão realocando espaço nas prateleiras para produtos enlatados e trabalhando em estreita colaboração com os fornecedores para focar na disponibilidade e velocidade de reposição, em vez de promoções.

Alguns movimentos de merchandising para categorias discricionárias se assemelham aos das categorias de bens essenciais. Para economizar dinheiro, os varejistas podem vender mais mercadorias que já possuem, realocando inventário entre regiões geográficas. Eles também podem selecionar planos de compra no curto prazo. 

Mas os varejistas que vendem produtos discricionários também precisarão planejar suas compras estratégicas para períodos posteriores, para que não fiquem sem estoque quando os gastos do consumidor se recuperarem.

3. Distribuição: Adicione Capacidade com Segurança

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A distribuição é o segmento da cadeia de suprimentos em que as tendências da demanda por bens não discricionários e discricionários começam a se sobrepor significativamente. 

Ao analisar o mercado, é possível ver algumas empresas realocando os funcionários atuais para terem mais capacidade em categorias não discricionárias, nas quais os produtos estão vendendo mais rapidamente. 

Alguns varejistas transferiram temporariamente seus funcionários de escritório para centros de distribuição para realizar tarefas como operar empilhadeiras, além de contratar associados de setores de bens discricionários, já que a demanda nessa área diminuiu. 

Por exemplo, um varejista regional de supermercado está contratando especialistas em atendimento de outros setores do varejo, incluindo moda e artigos para o lar, que foram duramente atingidos pela crise. O varejista de supermercados está treinando rapidamente esses novos funcionários para apoiar as operações de retirada ou embalagem para a entrega de pedidos online.

Manter os funcionários do centro de distribuição saudáveis ​​durante a pandemia requer tomar precauções adicionais e necessárias. As táticas incluem mudanças surpreendentes em intervalos curtos, para que menos pessoas ocupem vestiários e salas de descanso ao mesmo tempo, além de instalar partições para separar fisicamente os trabalhadores.

Em seu texto, a McKinsey ainda dá o exemplo de um varejista que oferece benefícios de creche e incentivos únicos em dinheiro. Ao realizar ações como essas, muitos varejistas estão fazendo mudanças surpreendentes para melhorar a retenção e reduzir a rotatividade durante esse período crítico.

Manter uma boa higiene no local de trabalho também é importante. Entre os turnos, os varejistas podem suspender as operações em seus centros de distribuição para que as equipes de limpeza possam higienizar o equipamento. 

Como auxílio para realização de ações nesse sentido, os exames de saúde podem identificar rapidamente os trabalhadores que estão doentes. Além disso, todos os funcionários, sejam eles contratados a longo prazo ou temporariamente, devem receber treinamento em procedimentos de saúde adequados e receber o equipamento de proteção correto para combate e prevenção de problemas ligados à esse momento crítico.

4. Logística: Equilíbrio, Agilidade e Flexibilidade

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Agora, mais do que nunca, manter a flexibilidade da logística é essencial para limitar a interrupção de serviços essenciais. O aumento da demanda nas categorias de produtos não discricionários está lentamente destruindo o excesso de capacidade. 

Nos Estados Unidos, por exemplo, a demanda por caminhões aumentou 150%, ano após ano, em março. Os custos de frete também cresceram, com aumentos percentuais de dois dígitos nas taxas spot de fevereiro a março.

Segundo a Mckinsey, o índice de taxa de rejeição de propostas de saída, que mede a aderência às taxas contratadas para o transporte marítimo, também aumentou 20%, indicando que as transportadoras estão rejeitando as taxas contratadas e vendendo capacidade no mercado à vista.

O melhor que os varejistas podem esperar nesse ambiente restrito é garantir capacidade suficiente para colocar itens essenciais nas prateleiras das lojas de maneira confiável e rápida. Isso pode exigir um pouco de criatividade.

Uma estratégia adotada pelos varejistas é fazer com que os fornecedores ignorem os centros de distribuição e enviem mercadorias diretamente para as lojas. Eles também estão simplificando sortimentos e embalagens, para que os fornecedores possam fazer remessas de paletes completos com o mesmo SKU para as lojas centrais ou instalações de consolidação de distribuidores. 

Essa abordagem coloca a velocidade de remessa à frente da variedade de produtos no momento em que muitos consumidores preferem ter suprimentos adequados de itens-chave do que uma ampla variedade.

Alguns varejistas de mercadorias não discricionárias estão complementando sua capacidade de transporte em parceria com varejistas de mercadorias discricionárias, cujas frotas provavelmente serão subutilizadas por causa do menor volume de vendas. 

5. Cumprimento: Entrega Confiável

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Pedidos de auto-isolamento, quarentena e permanência em casa durante a pandemia de coronavírus contribuíram para notáveis ​​aumentos nas compras online e nas entregas locais de mercadorias não discricionárias. Fazer um grande número de entregas aos consumidores na porta das lojas e modificar os locais para facilitar as entregas na calçada, não são pequenas mudanças.

Está sendo comum ver muitos varejistas de bens não discricionários fazer essas alterações com mais êxito, aderindo a várias práticas. Uma delas é ampliar as janelas de entrega de imediato ou no mesmo dia, para dois ou três dias. 

Isso permite que os varejistas racionalizem o agendamento e o roteamento de entregas, para que pedidos na mesma área possam ser agrupados e enviados de uma só vez pelo mesmo motorista, economizando tempo e quilometragem. Além disso, essas ações oferecem aos varejistas mais flexibilidade, para que possam sincronizar as entregas de pedidos com a chegada das remessas de estoque.

Outra prática compensa o declínio no tráfego da loja. Ao converter alguns pontos de venda em “lojas escuras”, onde os trabalhadores escolhem pedidos, os varejistas podem fazer bom uso dos estoques nas prateleiras de suas lojas e da proximidade com os consumidores. 

Para atender ao aumento da demanda, alguns varejistas de supermercados também estão contratando mais compradores de serviço completo, transferindo temporariamente os funcionários da loja para trabalhos de entrega. 

Nas categorias de produtos discricionários, os varejistas estão tentando várias promoções relacionadas à entrega para aumentar as vendas. Em seu texto, a empresa de consultoria, dá um exemplo de um varejista de moda que reduziu o tamanho do pedido necessário para se qualificar para remessas gratuitas e janelas de retorno maiores a fim de oferecer aos clientes mais flexibilidade.

Nem todos os consumidores desejam necessariamente que seus produtos sejam entregues. Portanto, os varejistas precisam encontrar maneiras de acomodar quem visita as lojas. Essas abordagens incluem limitar compras de itens muito procurados, reservar determinados períodos do dia para compradores com maior risco de infecção e limpar e higienizar lojas com freqüência.

Por fim, é crucial ter em mente a importância dos varejistas protegerem a saúde de seus funcionários. Em alguns casos, isso pode exigir a redução do horário da loja para criar tempo suficiente para uma limpeza completa e dar aos trabalhadores treinamento extra sobre como evitar a infecção.

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